jueves, 18 de julio de 2019

MINMI; EL PEQUEÑO ANQUILOSÁURIDO AUSTRALIANO.



Este pequeño anquilosáurido (ankylosauridae) fue identificado por mucho tiempo al tener el nombre más corto de los dinosaurios conocidos, esto sin contar la denominación “T-Rex”, por tratarse de una contracción del nombre completo, sin embargo esta peculiaridad le fue arrebatada en el año de 2015, cuando se nombro a un terópodo Chino como “Yi”

Este dinosaurio habito lo que hoy en día es Australia hace nos 119 a 113 millones de años aproximadamente a principios del periodo cretácico, se trataba de un dinosaurio tranquilo de pequeño tamaño pero muy bien protegido para sobrevivir en tan salvaje y peligroso ambiente en el que vivió.


Ficha general.



Fósil de Minmi descubierto en Queesland Australia.
Nombre: Minmi.

Longitud: Entre 2 y 3 metros.

Altura: 1 metro.

Peso: 300 kilos aproximadamente.

Alimentación: Herbívora.

Ubicación Geográfica: Australia.

Periodo: Cretácico inferior.


Descubrimiento.



Durante el año de 1964 el Dr. Alan Bartholomai, quien se desempeñaba como colaborador del museo de Queensland, hizo un descubrimiento en la formación Bungil junto a la carretera Injur, localizada muy cerca del acantilado llamado: Minmi Crossing (Paso Minmi), tan solo a un kilometro de Mack Gulley al norte de Roma (Centro administrativo de la región de Maranoa, en Queensland, Australia, no confundir con Roma, Italia), se trataba de un nódulo de formado de piedra caliza el cual sobresalía considerablemente, dicho nódulo contenía en su interior el esqueleto de un anquilosáurido.



Ubicación de Roma muy cerca de donde se encontraron los
primeros restos de Minmi.



Este espécimen se convirtió en el holotipo de la especie consistía en un esqueleto parcial el cual carecía de cráneo, los restos que si se encontraron fueron; 11 vertebras dorsales, costillas, una extremidad posterior derecha y algunas placas de la armadura del vientre, sin embargo seria hasta 1980 cuando seria descrito por Ralph E. Molnar y nombrado como; Minmi paravértebra.

El nombre dado a este dinosaurio fue inspirado por el lugar de descubrimiento (Minmi Crossing), sin embargo el significado es incierto, hay dos posibles raíces que son las mas aceptadas; la primera nos habla de que “Minmi” se refiere a un tipo de lila grande, esto en una lengua aborigen local, el otro posible origen puede ser de una derivación de; “min min” que se refiere a un tipo de fuego fatuo (fuego que quema el alma sin dañar el cuerpo, en culturas orientales y de algunas partes de Europa se asocia con los malos espíritus).

Ahora bien el nombre “paravértebra” hace alusión a una serie de elementos óseos, un tanto extraños que se encontraron a lo largo de las vertebras del animal, esto era algo que no se había visto antes por lo que Ralph E. Molnar se vio en la necesidad de acuñar el término; “paravértebras” (paralelo a las vertebras), para poder describirlos con precisión.



 Diagrama de las vertebras de Minmi, en el se aprecian unas estructuras
laterales que las recorren de manera paralela, se presume que le brindaban
un mayor soporte y fuerza.




En 1989 se encontró un esqueleto más completo, lo más importante de este hallazgo es que tenía el cráneo, además de que se aprecia claramente la armadura articulada que recubría su cuerpo, paso a ser llamado Minmi sp, a partir de este descubrimiento casi toda la información que conocemos de Minmi y que se plasma en libros, así como ilustraciones viene de este espécimen, sin embargo esto pudo ser un gran error ya que en 2015 se le asigno un genero separado; Kunbarrasaurus.

Entre 1989 y 1996 se descubrieron algunos ejemplares mas todos ellos se atribuyeron al Minmi sp, sin embargo todos se trataban solo de restos parciales entre lo que se encontraban la pelvis, algunos osteodermos separados, costillas con osteodemos adheridos a ellas, un fémur parcial, una tibia parcial y algunos otros huesos aislados, todos estos restos pertenecían a 4 o quizás 5 individuos diferentes.



Diagrama del esqueleto de Minmi.




Durante el primer análisis que se le realizo para su descripción en 1980, Ralph E. Molnar considero a Minmi dentro de la familia de los Nodosáurios (Nosasauridae) sin embargo en 2011 se realizo un nuevo estudio sobre la filogenia de este dinosaurio, dicho estudio dio como resultado que Minmi se trataba de uno de los Anquilosáurido s mas basales (básico o primitivos) del que se tuviera conocimiento, por lo que no podría considerarse dentro de los ankylosauridae o Nodosauridae.

La discrepancia sobre donde colocar la Minmi ocasiono que se sugeriría que tanto el Minmi paravértebra y Minmi sp fueran colocados como parte de los Minmidae, aquí entraba un linaje muy antiguo de Anquilosáurido  s basales el cual incluía el Antarctopelta el cual habito en Gondwana antes de la separación de los continentes, sin embargo esta relación actualmente se considera improbable, esta enorme controversia ocasiono que Minmi sp fuera considerado un genero diferente actualmente conocido como Kunbarrasaurus y a su vez dejando al Minmi paravértebras un poco a la deriva, por lo menos hasta el momento se le considera un Anquilosáurido basal.


Características.



Minmi fue un dinosaurio de talla pequeña de unos 2 metros de largo, desde la el hocico hasta la punta de la cola, aunque se cree que pudo alcanzar los 3 metros y una altura aproximada de 1 metro (a la cadera), este anima se encontraba dotado de una serie de características que lo diferencian de otras especies de su linaje, este herbívoro mantenía una pose cuadrúpeda propia de los ankylosauridae  las patas traseras eran más alargadas que las delanteras esto lo dotaba de unas caderas posicionadas un poco más alto que el resto del cuerpo, en cambio las patas delanteras eran más cortas, se presume que este diseño le servía para mantener la cabeza baja a la hora de alimentarse.

La talla real de este animal aun está en duda, se cree que pudo alcanzar los 3 metros de largo y más de un metro de altura, hasta ahora los ejemplares encontrados no sobrepasan los 2 metros, pero se cree que esto es debido a que se trata de individuos jóvenes que aun no alcanzaban su desarrollo completo.

Una característica que encontramos en las piernas de este animal es que sus miembros tanto delanteros como traseros, son de un largo considerable (al menos para su tamaño), si lo comparamos con otros miembros de la misma familia, encontramos que el Minmi tenía las piernas más largas.



Comparativa del tamaño de Minmi con un humano promedio, aun se discute
esta visión de que alcanzaba solo 2 metros, se piensa que pudo superarlos
con facilidad y como mucho llegaría a los 3 metros



Respecto al peso de este animal, las cifras mas conservadoras nos hablan de 300 kilos, sin embargo algunas fuentes y paleontólogos muy controversiales nos amplían esta cifra hasta los 1600, sin embargo esta última cifra puede considerarse muy poco realista por talla tan pequeña del animal ya que si hubiera pesado más de una tonelada, le habría sido prácticamente imposible moverse o siquiera mantenerse en pie, ya que sus músculos no soportarían tal presión.

Su principal atributo sin duda alguna lo encontramos en una serie de placas óseas (osteodermos), que recubrían su cuerpo especialmente en la parte posterior, estas placas se encontraban distribuidas a manera de armadura dándole una protección muy eficaz contra los depredadores, así mismo su piel era bastante dura y difícil de traspasar, a diferencia del famoso Ankylosaurus, el Minmi no contaba con una maza caudal en la punta de la cola, por lo que debía de confiar en su piel fuertemente blindada para repeler los ataques de los carnívoros.



Minmi en plena huida, se cree que pudo ser rápido.



La armadura de este dinosaurio aunque no se comparaba con la de otros anquilosáuridos le era de gran ayuda ya que las placas óseas se encontraban presentes en la cabeza, espalda, abdomen, piernas y cola, esto nos deja con que solo el vientre podría representar su único punto débil, estas placas de las que disponía le agregaban un peso adicional a este dinosaurio sin embargo no se le considera como un animal que fuera lento o de andar torpe, de hecho se piensa que por su tamaño reducido pudo ser un animal considerablemente rápido aunque no muy ágil por sus partas anchas y robustas.

Minmi contaba también con una característica única que si bien no se notaba a simple vista, era algo que no se ha visto en ningún otra especie de dinosaurio, a lo largo de columna se localizan una serie de placas en posición horizontal las cuales se sitúan de manera paralela a las vertebras, se piensa que estas placas le brindaban mayor soporte por el peso extra que debía cargar por su armadura, y justo por este aditamento es que se le conoce como Minmi paravértebra.


Alimentación.



El tipo de alimentación de este animal no presenta ninguna duda desde su descubrimiento, pues nos encontramos ante un herbívoro, así mismo se piensa que parte de su dieta consistía en plantas bajas, helechos, cícadas, matorrales pequeños, colas de caballo y equisetos, algo que lo hace especial es el hecho de que algunos de los restos encontrados han dado información directa de su dieta, pues se descubrió restos de algunas frutas en el estomago de un espécimen.



Boceto de Minmi Alimentándose de plantas bajas.



Se piensa que su visión era bastante pobre, por lo que se guiaba de un buen sentido del olfato para identificar los brotes más tiernos de las plantas en qué consistía su menú, de igual manera le resultaba imposible ingerir cualquier cosa que se encontrara por encima de su cabeza, a diferencia de algunos otros dinosaurios, no podía levantarse sobre sus patas traseras para intentar alcanzar ramas más tiernas.

También es muy probable que pudiera utilizar su cuerpo en forma de barril para intentar derribar algunos tallos jóvenes, esto lo pudo lograr gracias a su armadura ósea y así una vez en el suelo comer tranquilamente las partes más tiernas y nutritivas

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Referencias.



*Museo Americano De Historia Natural, 2001-2010, Enciclopedia de los dinosaurios y de la vida prehistórica, Londres, Inglaterra, Dorling Kindersley Ltd., Penguin Group.

*Douglas Plamer, Martin Brasier, David Burnie, Chris Cleal, Sir Peter Crane, Barry A. Thomas, Croline Buttler, John C. W. Cope, Robert M Owens, Jason Anderson, Roger Benson, Stephen Brusatte, Jennifer Clarck, Kim Dennis-Bryan, Chistopher Duffin, David Hone, Zerita Johanson, Andrew Miller, Darren Naish, Katie Parson, Donald Prothero, Xu Xing Kent McNamara, Fiona Coward y Richard Beatty.2009-2011 Prehistoria, historia visual definitiva de la vida en la tierra, Londres, Inglaterra, Dorling Kindersley Ltd., Penguin Group.

https://www.dinosauriopedia.com/minmi/

https://www.ecured.cu/Minmi

www.yupis.com.mx/educativo/dinosaurios-m-minmi.html.

http://jlgdinosauriomania.blogspot.com/2015/05/minmi-el-dinosaurio-se-la-semana.html?m=0

https://www.duiops.net/dinos/minmi/html

domingo, 30 de junio de 2019

EL STYRACOSAURUS; UNO DE LOS CERATÓPSIDOS MEJOR CONOCIDOS.


El Styracosaurus, muy cercanamente emparentado con el Ceratópsido (Ceratopsidae) más famoso de todos; el Triceratops, aunque de menor tamaño, este animal no se encontraba para nada indefenso, ya que contaba con una serie de púas o cuernos óseos a lo largo de su gola, además de un cuerno nasal central de más de medio metro de largo (65 centímetros aproximadamente), estos aditamentos lo convertían en un dinosaurio de cuidado con el que cualquier depredador lo pensaría dos veces.

sábado, 22 de junio de 2019

EL OPABINIA: UNA ANTIGUA CRIATURA QUE PARECE DE OTRO MUNDO.




El Opabinia fue un animal de aspecto muy raro, sin embargo su peculiar morfología no es lo único que lo hace especial, también tenemos que tomar en cuenta que es un animal relativamente desconocido entre la comunidad científica, pues solo se conoce por menos de 20 ejemplares fósiles, sin embargo el estado de conservación de los mismo a pesar de ser relativamente bueno (considerando que pasaron más de 500 millones de años desde que estuvo con vida), no es el más optimo para efectuar grandes estudios a fondo de este animal, además a esto hay que sumarle su reducido tamaño.

martes, 18 de junio de 2019

EL NANOTYRANNUS: UN PEQUEÑO PARIENTE DEL T-REX QUE QUIZÁS NO EXISTIÓ.



El Nanotyrannus se encuentra en el ojo del huracán de la paleontología, para algunos es un pariente del famoso Tiranosaurio Rex pero mucho más pequeño y ágil, para otros se trata de un T-Rex juvenil en pleno desarrollo, la moneda está en el aire ya que la conclusión aun está pendiente, los estudios realizados a sus restos no dan la claridad suficiente como para poner fin a la discusión.

sábado, 8 de junio de 2019

EL KENTROSAURUS: UN DINOSAURIO CON PÚAS DISEÑADO PARA LA DEFENSA.


El Kentrosaurus fue un dinosaurio perteneciente al suborden de los Tireóforos (Thyreophora) y a la familia de los Stegosauridos (Stegosauridae) que habito la tierra hacia finales del periodo Jurásico, hace unos 152 millones de años aproximadamente, a pesar de ser uno de los Stegosauridos más pequeños, es ampliamente reconocido por su singular disposición de púas en su cuerpo.

domingo, 26 de mayo de 2019

LEEDSICHTHYS, ¿EL PEZ MAS GRANDE DE TODOS LOS TIEMPOS?



El Leedsichthys, es una de las criaturas mas misteriosas que la paleontología a podido estudiar, o mejor dicho; que no ha podido estudiar, a pesar de que es un pez relativamente conocido, que ha sido representado incluso en documentales y siempre tiene un apartado en los libros especializados, la realidad es que la información que conocemos sobre él es muy poca, no por nada los paleontólogos optaron darle el nombre científico de  “Leedsichthys problematicus”.

sábado, 18 de mayo de 2019

EL TROODON, EL DINOSAURIO CON EL ARMA MAS LETAL: LA INTELIGENCIA.



El Troodon marcó un antes y un después en la paleontología, antes de su descubrimiento, se creía que los dinosaurios eran solamente animales torpes, lentos y sin ningún tipo de inteligencia, pero con el paso del tiempo y al ir conociendo mas sobre este dinosaurio, se cambio totalmente esa concepción arcaica, y nos demostró que hubo especies que rompían ese esquema.